联络方式的革新

还记得书写信件一笔一画的用心吗?也还记得收到书信时的感动吗?那份握在手里实在感的喜悦,可以说是这样旧有联络模式才有的。在通讯技术发达的今天,却似乎越来越少了。

撇开更早以前飞鸽传书和电报传递不谈,出现在大众用途之间最普遍的联络方式就是书信往来了。当时,无论是公务上的公函,抑或是私交上的私函,靠的联系方式都是书信的交流。还有就是青春期的交友平台,那是还在盛行交笔友的时代。记叙现况,慰问对方,然后在寄出一封一封的信件之后,接下来的就是日盼夜盼邮差几时会捎来的好消息。

到后来手机通讯开始发达的年代,把邮票贴在信封上交流的趋势开始渐渐被取代。手机通讯这其中尤其是以文字作为交流媒介的短信息服务最受欢迎,因为它最大的特点就是摆脱了信件交流需要等待的缺点。联络号码一按,短信铃声一响,就成功完成了一次的联系。更重要的是,每个人的手机都挂在身边,让这样的联系方式时时刻刻都发挥其重要性,更可以在紧急需要时就马上送上。

即使后来电讯网络台陆续推出更多的短信优惠配套,可是始终逃避不了需要付费的事实。互联网的发达开始颠覆了付费的传统,掀起了像电邮、聊天室、即时通等革命式的联络方式,都豁免了用者付出更多额外的费用。不仅如此,无论是从较早的电邮,还是到现今最流行的即时通,都是趋向了更快速联系的路线发展,顿时构成了交流管道上的一样好工具。

来到今天,多功能的互联网联络方式已经成为了网络方式上的趋势。社交网站的崛起,让用者可以在同一个平台,通过图片或文字了解及关注亲朋戚友多方面的最新状态。更重要的是,许多网站即时通讯聊天室的功能,更在很大程度上拉近了彼此的距离。从前好久不见的朋友,即使现在身在地球不同的地方,也可以通过网络让彼此更亲近,了解的程度更胜于身旁的友人。

时代的变迁,方式的改变,联络方式也趋向了更方便。从传统的单元互动,走向现今的多元分享平台,更是精彩了我们交友联系的模式。社交网站的图文并茂、私人部落的推荐介绍、即时通讯的随传随到,不仅简化了我们的相处模式,更拉近了久未联络朋友的感情。虽然有人说这些文字的传递是更冰冷的体现,可是对于朋友近况有更多的了解、更快速的回应,我却说那是更热情啊!

科技革新的好,让我们尝到了生活的妙。现在的我们可以通过文字或部落格交流,可是专栏结束之后,谁又想像得到以后的我们,又会在什么更方便更快捷的平台上交流呢?

P/S: 此稿刊登于2013年7月17日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

童心协力,对抗饥饿

再一次加入世界宣明会的行列,在《饥饿30》倒数活动上担任志工。

不是第一次参与,却也不是连续第二次向志工组报道。因为在第一次参与后有着良好的感觉,所以也决定一定会再次回到这个岗位。只是两年前的时间安排,前一年的报名错开,让这一次在组长主动询问的情况下,更显得义不容辞。尽管那是早至好几个月前的事,但也从那时开始就下了决定。

三年后旧地重游,多了很多新朋友。有些旧面孔还在,负责的工作性质也还是一样。想想我们就是那么特别,有着特别的凝聚力,很多人好几年来都会心系于这个组别。我加入的是解饥餐和证书分配组,主要就是分派解饥餐给前来参与倒数活动的营员们。想想其实真的不简单,我们整组只有二十几人,可是分派的营员数目却是多达一万八千人。

在这里,遇见的是一群志同道合的朋友。虽然很多都是刚认识的,但因为理念相同,很快就可以打成一片。在星期六的志工培训后,就大概认识了彼此。在组长系统性地分配工作之后,就要确保大家在值班当天一切准备就绪。然后当各别DIY代表前来领取解饥餐时,就可以更有秩序的点算和分派。

参与这项活动的目的,并非是因为有就会在倒数活动现场聆听大牌歌手的演唱。我们最主要的,还是协助成就《饥饿30》活动的完成,让这项活动的理念可以传播开来。当然,营员们挨饿30个小时只是个形式,最主要的还是通过这个活动了解到有着世界宣明会这个组织做出的努力,意识到自己同时也可以做出的贡献。

打着“童心协力,对抗饥饿”的这一届《饥饿30》口号,意旨通过这项全球性的活动,抵抗饥饿及杜绝贫穷。当会上播放着关于全球面对的贫困问题,当志工艺人们在活动中分享他们探访贫困城市的经历,全场参与的志工营员无一不为之动容。生活安逸的我们,很多时候真的想像不到就在同一个地球,却在另一端有着如此生活贫困的小孩。他们没有舒适的住所,没有足够的粮食和饮水,更不用说教育的机会。

《饥饿30》就是这样一个活动,借助机会把资讯传播开来,让整个社会更正视这些问题。回想起来,我们真的更应该珍惜当下,珍惜我们所拥有的一切。当有机会,何不有钱出钱,有力出力,不管是直接或非直接的方式,都可以尽我们最大的努力,为这个社会出一份绵力。我们为的就是这些孩童未来的希望,为的就是这些社会未来主人翁的人生希望。

很高兴能够再一次参与这项活动,虽然在行程上算不上方便,虽然必须从自己生活的城市远道而去,但为了参与这样的慈善活动就不算什么。很开心和大伙儿一起愉快地工作,大家闹在一块,彼此的相处都是融洽的。这样的机会实属难得,希望大家都感受到当中的精彩,来年再来聚在一起。

为善不遗余力,我就是喜欢在我有限的时间和能力之内,做我能够做的,贡献于这社会。

鸡场街情意结

马六甲州行政议会日前通过取消鸡场街文化坊封街的议案,让鸡场街全天候通车,也意味着禁止在文化坊封街市集的所有贩商摆档。

虽然不知道真正的原因是什么,而州行政议会也在除了发放通知书给相关单位外,并没有做出任何的官方交待。我尝试不要去政治化这个课题,可是就连鸡场街文化坊工委会副主席拿督颜天禄都质疑这项决定背后的议程,这很难让人不去联想这项决定与州行政议会内没有华人代表无关。如果这一切都只是猜想,那马六甲州首长好不好给大家一个清楚的交代?

马六甲鸡场街封街的故事要从13年前说起,在工委会获得政府允许发展鸡场街开始。经过多年的努力,才成功打造了一条属于华人传统文化、闻名遐迩,甚至已经晋升为世界文化遗产的文化坊。鸡场街已经俨然成为马六甲旅游业的卖点,任何人如果没有到过鸡场街,严格来说都不算到过马六甲。

在鸡场街文化坊市集里,聚集的是多元化的贩商经营着各种生意。而其中很多具有本地特色的商品,甚至给类型特别的文化才艺表演,都成为这条老街的号召力。虽然也因为封街而造成了不少交通堵塞的问题,可是好歹也是我们引以为傲要推广本地旅游业的卖点。取消封街和摆摊,真的这样狠心说了就算?

其实早在5月5日全国大选之后,在拿督颜天禄败选之后,鸡场街在接下来的几个周末就已经停止了舞台文化表演。鸡场街顿时只剩下市集人潮的喧嚣,却少了舞台文化表演的热闹。只是事情的发生就真的那么刚巧,而我不知道这又是否和政治有关?然后,就在其他华团工委代表开始想要重新振兴这文化时,又再传来鸡场街即将取消封街和摆摊的噩耗了。

说实在的,我身为马六甲子民,鸡场街对我的意义其实也没有很大。那条街,既不是我从小玩乐或长大的地方,更不是我经常都会有去光顾的好去处。鸡场街对我而言,充其量也只是我最常带着来自其他州属朋友去的地方。这样一个有特色的地方,却是对于整个马六甲州属重大的象征。别人问起马六甲,我都会毫不犹豫地把鸡场街推荐给他们。

只是如今,这条老街的文化风采已经不在,取而代之的只是更多的车辆川流于老街道之中。每个周末各有各精彩的个类型文化表演,每一年格外绚丽多彩的年景布置,剩下的都只是大家走过看过的回忆。虽然在市区穿行的车辆可能减少了,交通变得更顺畅了,可是马六甲古城却也从此少了这份保持了很久的文化韵味。

鸡场街这条老街,我们马六甲的象征,马六甲人特殊的情意结,真的,就这样消失了吗?

P/S: 此稿刊登于2013年7月2日,<星洲日报>言路版。

随身听的进化

随身听挂腰间,再佩戴上耳机,这就是代表着青少年年轻活力与时尚的形象。随身听从开始到现在,都成功地在青少年市场找到定位。

也许大家并不知道,随身听最早形式的出现是索尼(Sony)公司起先开始有的产品专利。当年正是音乐卡带盛行的年代,有了Walkman开始播放歌曲让旋律在耳边回荡。只是,当时的随身听功能非常有限,除了可以播放胶卷卡带之外,其余的就是录音功能和讯号微弱的电台收音功能。

随后,当音乐光碟开始流行之时,开始有了Discman的诞生。这样的改变其实就是从Walkman的播放卡带形式,转变成Discman可以支援播放光碟的形式。只是,这样最早期的光碟播放器产品,始终存在着一些弊端,适应面相当地局限。因为Discman的抗震性能很差,所以只用当用户在稳定的环境下才能完好地读取光碟内容,享受到品质优于胶卷卡带的音乐。

时代的转变,来到了MP3音乐格式逐渐盛行的时代,商家也开始推出采用快闪记忆体(Flash Memory)储存的方式收藏歌曲。进入21世纪,由苹果电脑(Apple)横空转世推出的iPod,可说是随身听发展史的一个里程碑。iPod的推出短期内迅速在全球科技市场引起轰动,让人不禁感到惊叹“原来科技也可以这样玩”。于是,随身听的品牌效应从Sony走向了Apple,播放形式从卡带光碟迈向了MP3音乐格式,正式跨越到了另一个时代。

后来,纯音乐的播放也开始满足不了听众的要求了,于是就开始有了音乐视屏的流行。MP4进阶版音乐格式开始支援视屏的播放,观赏的屏幕也从狭小屏幕渐渐扩大成全屏播放。然后又因为用户的贪图方便,许许多多的随身听音乐功能已经和智能手机融为一体。用户开始可以二合为一使用智能手机,甚至享受的音乐品质也不输于随身听。

无论随身听的形态再怎么改变,发展的趋势再怎么变化,其主要结构都还是需要连接着耳机作为播放媒介。因此我们看到随身听的发展,与此同时也带动了耳机文化的诞生。用户为了追求更高品质的音乐享受,开始着重于耳机的投资。于是,市场上开始出现了各式各样、不同设计、专属不同音乐曲风的音乐耳机,开拓不同需求用户的市场。

音乐是我们的良伴,可以陪伴着我们度过生活不同的时刻,适当的音乐量更有助于调冶性情,舒缓压力。不同的音乐都有着不同的故事,刻画出任凭我们去想象的音乐感和画面。我想,这就是音乐永远不会过时的原因。新歌虽然感觉新鲜,但旧歌也让人回味无穷,越听越有感觉。仿佛带领着人们穿越时空,沉浸在过去的岁月。

这就是随身听进化的方式,其实只是发生在近二、三十年的故事。下一代的音乐享受,又会是什么样子的呢?

P/S: 此稿刊登于2013年6月26日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

烟霾•还在

当醒来的早晨,呼吸的空气不再纯粹新鲜,眺望的景色不再清晰可见。从前几天开始,烟霾又再一次来袭了。

无风不起浪,事出必有因,这一口一口被污染了的空气绝对不是空穴来风。没错,这就是从不远方印尼苏门答腊岛飘来的气流,让西马半岛(特别是南马)许多地区的空气处于不健康水平。然而,这其实已经不是什么新鲜课题,这是在每年大约这个季节都会飘洋过海,甚至已经是人民已经司空见惯的年度常客。

只是,就算是年度常客又如何?再怎么熟悉它还始终是我们最最不受欢迎的常客。这熟悉的常客却在这个原本风光明媚的季节,硬生生换上了“烟霾季”的外套,成为我们全民上下挥之不去的噩梦。为了开垦油棕园,为了使用成本最低的做法,这些种植公司就可以任意放火烧森林?有精明团队执行运作的这些种植公司难道就没有更环保的方法?

烟霾,影响的不仅仅是我们的观感,让我们视线模糊误以为置身于仙境或云顶高原之中。它最最严重的祸害就是会危及我们的健康,轻则喉咙不适呼吸不顺畅,重则皮肤敏感肺部受感染。这些连小学生都会朗朗上口说出的祸害,连大人们都要戴上口罩阻挡的祸害,这一切一切对于掌管国家环境问题的环境部不可能也不晓得吧?环境部除了派发口罩提醒国人减少外出之外,就没有任何更直接根除问题的行动吗?

然而,令人更匪夷所思的是,环境部长巴拉尼威日前才表示,大马可能在7月第一个星期派人前往印尼,并向雅加达政府施压,以正视烟霾问题。这已经闹得沸沸扬扬、关乎国人健康的重大课题,我国政府竟然打算迟至七月初才会采取行动?印尼可以为了自身利益而罔顾他国的反对声浪,可是做为受害者之一的我国也同样坐视不理吗?那现在到七月之前的整十天空窗期,政府的立场又是什么?

政府是我们民选出来的,应该在国家甚至国际课题上真正捍卫我们的利益。可是在这个区域课题上,却显得唯唯诺诺,迟迟没有做出回应。就算环境部长给予的回应,请注意,也只是表明建立在“可能”的基础之上。难道因为面对的是东南亚区域龙头老大,这些年复一年的环境课题就没有办法有效处理着手解决吗?做为子民,这时候我们只有一个简单的要求,还我们一阵放心呼吸新鲜的空气。

不想继续活在烟霾的噩梦之中,不想这样的环境问题永远悬而未决,不想几十年后的我们乃至我们的子孙们,当仰望着烟雨蒙蒙的天空时,依然继续感慨:烟霾,还在……

P/S: 此稿刊登于2013年6月24日,<星洲日报>言路版。

足坛因你而精彩

大卫帕甘其实算不上我最喜欢的足球员之一,但还是打从心底不得不佩服其永不言弃的精神。

虽然他有着一张俊俏的脸庞,也总是走在时尚流行的前端,但他的名气更多是源自他不懈的努力,在球场上创造的奇迹。就是那出众的“黄金右脚”,还有那悦目的自由球攻门,都是让我们从球场上真正认识大卫帕甘的开始。

然而,大卫帕甘的职业生涯也非事事如意。几次在球场上的失利,几次处于退役边缘的伤患更让他跌入了谷底。但他始终没有放弃,一次又一次地用表现来证明自己。辗转世界各大联赛踢球,不外乎争取机会表现,让自己时时刻刻都处于备战状态。其两次荣获世界足球先生亚军的荣誉,就是最好的证明。

虽然因为国家队更换主帅而不被重用,但他的信念始终如一,坚持要继续代表国家队出战的渴望停不下来。每一次,当大家都认为他的职业生涯几乎走到尽头时,他就会用更杰出的表现扭转大家对他的评价。只是,天意弄人,2010年初的一场伤势,还是让他泪别同年的世界杯。

做为英国申办2012年夏季奥运会大使的大卫帕甘,还有一个想要代表祖国征战奥运的梦想。于是,他延后退休的计划,继续在绿茵草地上拼搏。然而,现实是残酷的,他却因为战略所需,再次与奥运足球赛擦肩而过。但奥委会为了肯定大卫帕甘的贡献,委任他成为开幕仪式上圣火传递者之一。这项荣誉,也算是弥补了他的小小缺憾。

大卫帕甘在足坛上一路走来,走过了不少低潮,但也成功从低潮中走了上来。尽管也经历了不少风波,但他都一次又一次用出色的表现转移这些少许负面评价的焦点。这一次,他真的选择退役了,足球场上再也看不见他标志性精准远距离长传和传中的踪迹。少了帕甘,足坛的精彩似乎就会少了些什么似的。

虽然不尽完美,始终有所遗憾,好歹他轰轰烈烈尝试过、努力过、勇敢过,他的退役绝对含带着足坛的一片光彩。

P/S: 此稿刊登于2013年6月14日,星洲日报活力副刊《星云》版6月征文《只有一个大卫帕甘》

谷歌大叔出现以前

谷歌(Google)搜索引擎,可说是目前世界上最为流行的搜索引擎之一。其最特别之处即是它不仅有许多独特且优秀的功能,并且在界面浏览上还不时会有许多革命性的创新。更重要的时,其广泛的搜索范围和内涵,让它在很大程度上成为大家在网海找寻资料时首选的搜索引擎。

其实,大家都知道谷歌并非是网络上最早期出现或唯一的搜索引擎,但谷歌在搜寻功能和网页涵盖量方面却可以说是首屈一指的。正因为如此,谷歌的名声在现实生活中,已经悄然间成了一种代名词。上网找资料,就算你搜寻资料的方式不是透过谷歌,但大家都习惯称之为“在谷歌搜索”。甚至“谷歌”这词汇来到这个年代,其引申义也已经相等于“搜索”的意思了。

不知道大家还记不记得在搜索引擎还未盛行的时代是怎么样的?在以前的时代,即使互联网开始盛行了,可是却还没有出现类似相关对网海中的网页进行资料整合的目录。我们都还在埋怨着缺少了类似的资料整合平台,把网海中无尽的资讯进行归类处理。因此,大家在浏览网站时都需要清楚抄写网址,正确地输入网址之后才能进入相关的网页。

即使后来开始有了最初步的网页搜索引擎,有了在那个年代还是采用第三方搜索引擎作为自己网页搜索功能的雅虎,但在找起资料方面始终面对一定的局限性。因为搜索引擎所涵盖的资料库未能缓存绝大多数资料的内容,而用户也未必能准确地找寻到来自多方面的相关资料。

网络搜索引擎的发展可说是突破性的,而谷歌的出现甚至堪称科技上的一个奇迹。来到现今的时代,文字搜索已经不再是唯一的搜索方式,更多搜索方式地推出也丰富了网络上更多元的资讯搜索。搜索引擎先后推出的图片和声音搜索功能,让用户在找寻方式上更多姿多彩,资料档案的获取也变得更为全面。这样方式的改变,无疑是网络上一项重要的革新。

谷歌的蓬勃发展,来到了现今的时代,甚至形成了一种对于任何事情“不能说不懂”的地步。搜索引擎把资料根据关键字眼整理的方式,完整性的呈现,让隐藏在世界各个角落鲜为人知的事实,也变得不再是个秘密。试想想,很多你不了解的事情或资料,这些答案难道不是都可以在网络上透过谷歌深入网海寻获的吗?因此在很大程度上来说,对于很多事情,关键并非在于你不懂,而是你其实不想要去懂。

谷歌大叔的出现,特别是在现今资讯爆炸的时代,无疑为我们的生活或在资料搜索上提供了更多的便利。科技的发展,方便了群众,同时也正应验着一句话:你昨天想要的改变,今天就会开始出现。

P/S: 此稿刊登于2013年5月29日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

告别纸和笔的年代

古时候所谓的文房四宝,指的就是在书房中重要的四样宝物:笔、墨、纸和砚。可是那已经是非常遥远的过去,探讨这样的科技转变似乎也没什么意义。至少后来,墨已经包含在笔的架构里了,而我们也不需要砚来磨墨了。

曾经,纸和笔是我们记录文案、记载事迹、记叙心情最佳的媒介。这些都是每个人从学习写字,到习惯使用中不可或缺的工具。曾经,我们和纸笔相伴了好多个年头。无论是悲欢离合或喜怒哀乐,纸和笔挥洒过留下的印记都让我们的回忆更添精彩。只是,数码化的时代似乎开始淡化了这样的功能。

还记得以前在学习的过程中,我们都准备了一叠草稿纸做笔记、记录要点。可是这样的形式在现今的年代已经日益减少,取而代之的是进化成了数码的形式。因为电子科技的发达,人们开始喜欢把一切的事务记录在手机或电脑里,随手就能掏出来握在手心浏览。因此,纸张的作用也渐渐地被替代,取而代之的就是这些方便携带的电子仪器。

不仅如此,还包括手写的工具,以前的原子笔和钢笔,现在也变成了电子笔或键盘输入的形式。也许是大家开始觉得手写字体有欠端正,于是开始更偏爱于电脑字体的整齐且多样选择。除此之外,其最大的原因我想是因为用电子方式输入的文字在编辑上拥有的诸多好处。因为它不仅让大家可以轻易进行编排更改,在成品的观感上更是清晰整齐可佳。

于是,人们都渐渐开始舍弃了传统书写的方式。在学堂上要呈交的作业报告,因为更有利于内容编排和呈现设计,手写纸和笔已经被电脑打印版本给取代了。就连爬格子的行业,因为更容易拟稿和编写,手中握着一支笔,在稿纸的格子之间游走,这样的画面也已经不复存在了。甚至,用彩色画笔进行的绘画或写生,在新推出增设彩绘功能的触控型荧幕手机后,也因为更方便和更干净,电子笔也许在不久后的将来也要取代画笔了。

告别纸和笔的年代,有人说那其实也是迈向环保的年代。但与其这样说,我会更认为是科技的进步才带动了这样的环保。再往深一层看,与其说是便利,但说穿了其实也是过于依赖数码形式科技的体现。敢问现今还有多少人用笔记本记录电话号码?还有多少人用日记本书写心情故事?一本本有迹可寻的硬体记录,如今已经俨然变成了一件件触摸不到的软体文件。
也许节省笔墨是种环保的体现,也许科技形式的书写带来了更多便利,可是当数码化的时代,人们会不会其实也忘记了怎么书写?

P/S: 此稿刊登于2013年5月15日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

五月五

五月五,换不了政府。

投票前一晚回家路上,整条街挤满了民联支持者,在响车笛、摇旗帜、喊口号。忧的是当时已过了竞选时间,而且这样的场面随时可能会发生冲突。但喜的是这些人都是国阵以为选票已经回流的马来同胞,而且除了有些混乱之外并没有发生不愉快事件。当时的感觉看来这次是真的了,Ini Kalilah应验了。


当感觉是如此强烈,当希望是如此靠近,然而,现实却和理想始终有所差距。当满怀期待地等,只是奇迹始终没有发生,马来西亚的五月天还是无法掀开历史崭新的一页。当成绩宣布的夜晚,民联赢得的议席一直处于落后,我们的期待也扑了个空,好运也终究没有降临。当最终结果尘埃落定,我们的心也碎了。

多么不想面对,多么不愿承认,不去接受这样的大选成果。选区划分的不公平,获得过半选民支持的政党联盟当不成政府,被更多选民唾弃的阵线却继续独揽政权。选举制度的不中立,让缺少资源的那方因为没有委派算票员,表格14成绩也会被篡改。突然觉得很无力,在那一天,人民的反弹和不满根本换不到什么。

那些日子的欢呼,如今只剩下回忆里的画面。换不成政府让很多人痛彻心扉,可是理智地思考,这一次的大选也并非毫无收获。至少我们对于改朝换代的梦想更近了一点,要告别腐败的意志也更坚定了一些。只是,五年后的今天,我们的心灵会从谷底反弹,我们的壮志还会再创高峰吗?

这一次的失利,至少让我们了解,只有半数选民的觉醒是不足够的,郊区选票、体制腐败、大部分人民的觉醒才是我们更需要正视的。唯有认清迈向这条改革路上的不足,在来届大选取得压倒性的胜利,就肯定不会再被其它的是非给颠倒,多余的插曲给扭曲,才能达致釜底抽薪的效用。

曾经,“革命尚未成功,同志仍需努力”是多么激励人心的一句话,这时候听在我们耳里才是更应该提醒我们不该轻易泄气。国家要改变,人民在前线,展望下一次大选。唯有经历过“这么近,那么远”的低潮,我们才真正意识到革命失败的辛酸,继续同仇敌忾地面对未来。两线制,政党轮替,这些我们苛求已久的梦,依然在我们心中,未完待续。

换不成的日子怎么样?工还是照做,生活还是照过。只是接下来的五年,我们还是要处于荒诞的国度,继续听着荒唐的笑话,承受着一件又一件荒谬的事实。

娱乐下载的前身


娱乐下载对于现今的意义是什么?它可说是一个多姿多彩的娱乐平台。当电视的播放或旧有的模式始终有着一定局限的情况下,娱乐下载可说是现今大多数人的喜好。

娱乐下载的特质就在于它是免费,并且更新得更快,完全可以迎合娱乐市场的需求。更重要的是,这样方便快捷且垂手可得的平台,也是每一户人家都能够简易实用的。当走到这样符合便利需求的时代,大家是否曾经想过在它出现以前的情况?这一篇,我们少谈一些关于技术层面的那些事,我们来看看在旧有科技下的一个大环境和情况,到底是怎么样的?

首先可以有的选择就是“买”,这一点和现今免费的特质是有很大差异的。这是因为无论在购买音乐专辑或电视剧集时,买的都是属于原创正版的作品,在价格上都是比较昂贵的。虽然这些娱乐商品在一定程度上可以收藏很久,可是娱乐毕竟是潮流商品,很多音乐或电影都只是在流行时看了就算。因此,用昂贵的费用,购买了只是看上数次的商品,可说是吃不消。

再来可以有的选择就是“租”,这一点可以说是不想付上昂贵费用购买正版商品之外的折衷方案。可是,即使不是一次性的费用,但倘若是追看连续剧,还是需要付上每一集大约一、二令吉的费用。也许每次两令吉的费用看似微不足道,可是想想一部连续剧有几十集,一年还会追看十几套的剧集,这些费用相加之下其实也是一笔为数不小的开销。

最后还可以有的选择就是“借”,这一点是完全可以说是抵消追看娱乐节目的费用。可是,有得必有失,花费是免了,却其实迎来了许多的不方便。看看拥有者的心态,因为这是他出钱购买回来的,在借出去时总会担心着会被借的人弄坏、弄不见或找不回。然后是想借来看者的心态,因为跟别人开口借,其实就好像对别人的一种请求,而这点借多借久了也会慢慢地觉得不好意思。

随着宽屏时代的崛起,也配合了娱乐多媒体下载时代的诞生,过去付费的年代大概已不再盛行了。我们开始可以自由选择自己的喜好,更可以选择自己时间尽情地享受观赏。因为娱乐下载文件在分享时也不容易损坏,我们也变成了更乐于分享,更会为无限尽情地分享传发拷贝而觉得乐趣无比。

从“买租借”的年代,我们迈步走向了自行选择下载的年代。甚至,现今的科技已经让我们不需要花费时间下载,而是边缓冲边收看的省时方案。科技其实都一直围绕着用户便利的方向发展,我们今天还有怎样的苛求,也许明天科技就会帮助我们实现了。

P/S: 此稿刊登于2013年5月1日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

五月五,换政府!

这场大选更像一场革命。
我们有着共同的目标,要改朝换代,告别腐败;
我们也有共同的敌人,要打倒贪腐,更换政府;
我们更有共同的口号,印尼咖喱辣,五八五八!
竞选期过了一星期,还剩下黄金七天,就能真正完成我们的使命。
「革命尚未成功,同志仍需努力」
让我们一起加油!五月五,换政府!

菲林相机的故事


还记得躲在暗角装菲林的情景?还记得冲洗照片必须在暗房里处理的过去?过去我们担心的,其实就是设法不让菲林曝光,避免曝光后的底片再冲洗时会呈现全白的现象。这些,也许都是现代人并不了解的回忆。

现代人所熟悉的数码相机,在运作原理上和菲林相机(或称胶卷相机)其实并没有太大的区别。它们都是从对焦的物体所摄取的光线,通过镜头在焦平面上形成物像。然而,两者之间最大的差别就在于影像的储存介质,菲林相机是以化学方法把摄取的物体,记录在卤化银胶片,也就是所谓的菲林上。

其实,这旧有的科技在画质上非但没有想象的差,甚至比起数码相机还有过之而无不及。严格来说,即使是再高档的数码相机,其成像也未必能做到菲林相机的高质感与高层次感。来看简单的数据显示,普通彩色菲林的成像宽容度(Pixel Level)已经是在5层左右,但只有高档的数码单反相机宽容度才可高达这层次。如果再看黑白菲林的成像宽容度,甚至可以达到7至9层之多。因此从这质量上而言,数码相机并不足以与菲林相机媲美。

菲林相机还有一个更特别之处,就是对于每个摄影物体只有一次拍摄机会。这是因为在按下快门之后,所拍摄的影像已经成定局,而不能对拍摄照片进行任何的修改或重来。更重要的是,在拍摄过程中也无法知道拍摄效果的好坏,这些谜底只能够等待照片冲洗出来后才能揭开。

不仅如此,相较于可以无限扩充的数码外插记忆卡,每一卷菲林能够拍摄的照片数量其实并不多。一卷菲林可以只允许摄影者拍下那区区三十几张的画面,而且也不能对拍摄的照片进行删除,或把拍不好的影像重新再拍一次。这一些局限,只有在步入了数码时代后,才有了很多所谓“拍得不好可以再重来”的机会。

说到这一点,就让我想起前阵子看过的一篇文章,提到说一对结婚多年的老夫妇,为什么这样多年还能融洽地相处在一起?他们笑着回答:“我们那个年代,东西坏了,不会把它丢掉,而是将它修好”。他们对于拥有的东西显得格外珍惜,而这样的态度却似乎是现代人比较罕有的。

想想也许这就是时代的差距,可能正因为他们的物质生活并没有现代来的好,于是上一辈人对东西总有一份执着。科技也是如此,当更多先进的科技器材陈出不穷的当儿,人们会不会也有对它们穷追不舍的那天。就算东西只有一点小坏,大家似乎都不会觉得丢掉可惜;甚至东西即使还能用得着,还是有人认为要买新的才是最好。

走过过去的回忆,迈向崭新的科技。菲林相机的年代,会不会其实让我们更懂得珍惜?

P/S: 此稿刊登于2013年4月17日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

再忙也要去投票


早在国会还没有正式解散之前,第13届全国大选的号角似乎经已提前响起。踏入年初,一场接一场的讲座演说、一阵又一阵的党旗飘扬、一波再一波的选举宣传,已经如同让竞选期提前展开。

虽然说竞选期实际上只限于在提名日之后才开始,可是看看现今候选人的姿态、选民的心态和周遭的氛围,大家似乎都已经迫不及待马上就迎来这一场的选举。这一届的大选,看来势必掀起建国以来的政治高潮。朝野政党之间可说双方势力最平均、水平最接近的一次。经历了308政治大海啸的洗礼,来到这次第13届的大选,也让人民看到了国家迈向两线制,甚至政权更替的希望。

这同时也是朝野两派谁也输不起的战役。如果国阵败选,没有了执政靠山,最基本的大选筹码也拱手让出。凭着执政以来众多其滥权贪腐新闻缠身,只要获得执政机会的民联表现不会特别差,无法摆脱丑闻形象的国阵,想要在接下来几届大选赢回江山似乎都会变得很难。

同样的,如果民联败选,我国一党独大的局面恐怕也会从此持续下去。一路走来大多依靠大牌政治打遍江山的民联,政营中的核心人物如安华、林吉祥和聂阿兹都已年迈,甚至可能从此退下沙场。这样一来少了几张王牌,民联的影响力肯定大不如前,想要制衡国阵的力量势必也难上加难。

也正因为会有这样政治分水岭的可能,让大家手中的选票变得更为关键和重要。因为大家投下神圣一票之后,选出来的可能不仅仅是未来5年的国家领导人,还可能是未来10-20年会持续下去的当权政党。这样的可能,无形中就让朝野双方都格外重视这一次的选举,因为谁也不想轻易输掉可能影响着国家未来数十年的政治走向。于是,这一场战役,也堪称有史以来战情最激烈的对垒。

大选不仅仅是政治人物角斗的舞台,因为大选的结果乃是影响着我们深远的未来。千万不能以为自己手中只有那区区的一票,而忽视自己手中可以改变国家未来的力量。要知道的是,上一届大选砂拉越泗里街国会议席的多数票只有区区的51票。换句话说,只要有多51位合格国民登记为选民,他们随时可以改变结局,也许就会有不同的人民代议士踏入国会的门槛了。

不仅如此,308全国大选投票率也只有那73%。也就是说,是有超过四分之一的合格选民并没有主动去选择国家的未来,而这还不包括那些没有登记成为选民的。当来届大选的首投族就占叻23%,就让我们更相信有更多的人民已经意识到手中一票的重要性。我们希望看到的是投票日当天更高的投票率,一起见证我们公投民选出来的政府。

大选在人民期待了很久后终究来了,而此时此刻也轮到我们要做出选择的时候了。逾5年才有那么难得机会让我们表决,请大家认真思考,投下神圣的一票。要把大选当作过年过节般看待,再远也要回来,再忙也要投票。

当单弦铃声不再响起


铃声,是手机响起时的一种预示,是告知用户来电或新信息的显示。铃声,也有属于它的故事,不同的手机时代,响起的也就是那不同格调的铃声。

现在每个人手机响起的铃声,不外乎是时尚最流行的歌曲。身为手机主人的我们,都习惯选择自己喜欢的歌曲作为铃声。那可以选择节奏快速的舞曲、旋律轻快的民谣、或者是拨动心弦的抒情歌曲,只要是我们喜欢的歌曲,都可以成为手机上的铃声。最重要的是,这些铃声大多是真人演唱出歌曲的铃声,而这一切却是旧有科技所没有的。

谁还记得当年单弦铃声(Monophonic)响起的情景?当铃声响起时,大家下意识就会马上找出手机,按下接听或查看信息的按键。这不外乎是因为手机铃声都格外清脆响亮,响起时就会很容易吸引到旁人的目光。而身为手机主人的就难免会显得有些不好意思,而设法第一时间让这铃声停下来,让四周回复宁静。

当然,单弦铃声也不只是因为大声而闻名,我们同时也曾经有过用单弦来编写铃声的乐趣。会音乐的人可以通过内置的铃声编写软件,编写自己属意的流行歌曲,而不需要花钱下载。不会音乐的人也可以翻阅报章或杂志,通过单弦铃声歌谱给进行输入,编辑出来就是一首动人的旋律。甚至,想要自创歌曲的朋友,同样可以在编辑软件上任意发挥,创作属于自己曲风格调的歌曲。

还记得那个手机震动就会让手机也跟着旋转的年代,听着单弦铃声,我们也有另一番的乐趣。只要把手机拜访在桌上,伴随开启着的单弦铃声,看着手机随着音乐转动,感觉上就像一个另类的音乐盒。这是我们得空无聊时可以有的消遣,心情沉重繁忙时也还真的可以陶醉其中,达到忘忧之用。

只是,单弦铃声的时代还是会过去的。也许人们的不甘于单调平凡,才有了后来的和弦铃声(Polyphonic)、然后是音乐盒铃声、还有更多的真人铃声。只是有时候,当现今社会多元的发展也趋向复杂化时,还是会不由自主地怀念过去,怀念那挥别现有繁忙紧凑的时代。因为对我而言,单弦铃声不是单调的铃声,却存在着一种简单的优美,蕴藏着一种简单的快乐。

当单弦手机铃声不再响起,说明的只是我们告别了一个过往的科技年代。就算单弦铃声不再响起,那清脆的铃声依然会在脑海中盘旋。平下心来,安静地聆听一段单弦铃声,它,又何尝不是如此地清脆动听?

P/S: 此稿刊登于2013年4月3日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

手机由大变小再变大


手机的演变历史,是一个十分有趣的过程。它并非像互联网速度那样越变越快,也并非像电视机体型那样越变越薄,更并非像硬碟容量那样越变越大。相反的,手机却有着自己非依序渐进的,格外不同的模式发展着。

一开始的手机,制造出的只是类似水壶形状般大的体积。这都是由于技术的限制,所生产内部零件和所需的操作晶片都还没有达到最小化的缘故。也许很多人都不知道,那时候手机所采用联通电讯网络的SIM卡,还是整张电话卡直接插入的。我想也许正因为它大,所以也大家都叫它“大哥大”。

手机接着趋向更小的方向发展,只是后来的技术还是小的有限。即使之后的发展让它慢慢成了可以握在掌心上的体型,但其外表始终还是看起来相当笨重。其中,最具代表性的就非曾经普遍一时的诺基亚3310型号莫属了。甚至,其结实的外型还让人开起了玩笑,把它喻为可以用来丢狗或挡子弹的手机。

然后,向往便利的社会开始了。人们开始追求着更方便携带,然后又希望手机上进行多项的功能操作也能垂手可得。我们常说:“科技的发展就是为了带来便利”。于是,手机技术的发展也随及让手机可以越做越小,但功能非但不减,反而越加强大。

只是,按键时代的手机始终是过去式的。也许也因为操作上的方便,触控荧幕的推出也正好迎合了这项需求。人们开始习惯直接点击的好处,想要怎么操作就直接按下去,简单又快捷。当触控荧幕的普及化和高清画质的追求,当过往的窄小荧幕无法满足用户的视野,手机的外形就开始发展到了不一样的地步。

大荧幕,可以让触控操作更得心应手,手掌再大或轻微手抖也不容易按错。大荧幕,能够让高清画面更艳丽耀眼,小孩喜欢或轻微老花也一样看得清晰。大荧幕,也会让握在手心更实在踏实,再大外型或精美设计也一样会感觉有趣。于是,随着更多全屏式手机的推出,手机的体型也开始越做越大,甚至到了宛如一本笔记本的大小。

无可否认,过往的手机虽然在外观上不怎么前卫、功能上不怎么丰富、携带上不怎么便利,但在耐用比较点上依然可称得上是佼佼者。纵使不小心掉了在地上,弯腰捡起吹掉尘埃,依然还是一台可用的手机。然而,现在的手机却犹如易碎的玻璃,非要多加保护不可。

也许这就是便利的代价。无论在外型上、荧幕上、电力上,都因为更先进的发展而或多或少取舍掉了其耐用的部分。几十年后,谁又会知道会为了什么需求发展成怎样的手机?

P/S: 此稿刊登于2013年3月20日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

龟速的网络时代


当大家今天都在追求更快的网速,宽频、光纤科技已成为这个时代的代名词时,还有谁还会想起当年那龟速的网络时代?然而,纵使走到了现今相对快速的网络时代,身在马来西亚的我们,偶尔不也还在抱怨我国的上网时速远远不及其他国家?

很多人都埋怨着大马的网速很慢,网络服务再怎么改进,却还是会随时断线,甚至还是可能受到天气的影响。其实,这样的抱怨不是没有道理,毕竟在许多科技先进的国家,根本不会有这样的问题。再多的讨厌,再多的抱怨,只是因为这些幸福的小孩没有经历过以往龟速的窄频网络时代。

从前的上网方式,主要是通过拨号(Dial-up)上网的模式。这样的拨号连接上网技术,是通过家用电话线经由数据机(Modem)连接互联网。这台数据机的网速其实只有56kbps,就算只是通过理论计算方式,每秒钟也只能达到7Kbytes的速度。对比起现在只需要几秒钟就可以下载一首歌曲的网速,根本就是天壤之别。

56kbps的网速究竟有多慢,在我儿时就曾经这样体验过。当时为了要下载一个只是大约60MB的程序修复文件,每晚夜深选择网络比较不繁忙的两个小时下载,都要用上好几个星期的时间方能完成下载。而且,上网一般都是采用用多少给多少的付费方式。在网际网络还没有达致普遍趋势时,收费更是昂贵,可想而知是多么的不方便。

通过这样方式上网还有一项重要的特征,那就是在开始连线时会发出轻度声响。就算成功连接了互联网之后,还是会面对容易断线的可能。这项通过电话线连接互联网的技术,同时也让电话和上网两者之间只能选择一者。换句话说,就是在拨打电话时候不能够连接数据机上网,反之亦然。

所幸以前的资讯网页设计没有那么炫丽色彩,我们不需要等待良久的时间才成功浏览完成。也所幸以前还不是盛行多媒体娱乐下载的时代,我们才不需要可能用一个月的时间才能观赏一集的戏剧。然后当视觉效果要求的提升、多媒体下载文件的庞大,因为拨号上网的网速较慢,于是之后的网络科技就渐渐被宽频连线所取代了。

宽频的出现实际上已经让网速突破了一大步,摆脱了过往龟速上网的困境。纵使他为广大网友提供了许多的便利,但认真想起来,也不是说最快的网络就必定是最好的。当大家都因为网络的快捷和便利,把生活中的注意力过度集中在上网时,也许真的值得让我们省思,我们的生活是不是其实不应该只局限于穿梭在互联网的世界而已?

因为需求的提升,因为生活步伐的要求,再快的网速还是会有觉得不够快的时候。互联网的发展确实有其好处,只是我们还是应该要认清这点,网络永远只是辅助,不是我们生活的全部。

P/S: 此稿刊登于2013年3月6日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

笨重的箱子电视机


电视机被喻为是20世纪最伟大的科技发明之一,其科技进步的步伐甚至可称得上更新得最快的。无论是从外观还是在性能上,从一开始的笨重箱子形电视机,现在已经摇身一变成甚至不足一厘米厚度的超薄液晶电视。

那时代的电视机,外形像一个笨重的大箱子,可是屏幕却小得可怜。根据老一辈人的口述经验,那时候要追看任何的球赛或节目,也只能够大伙儿窝在一家户里争相看着小小的屏幕。面对着屏幕解析度不高的画面质感,视力稍微不够良好的老人家,恐怕也不能感受到观赏电视其中的乐趣。

因为科技的不够普及,导致制造成本的高昂,电视机对于过去年代的人而言,只是一个极少数家庭才有能力负担得起的奢侈品。对他们而言,这种高级消费仿佛就只是富有人家才承担得起的消费。对比起现今几乎每一户人家都有至少一架电视机的情况,以前的电视也因此显得格外稀有、格外珍贵。

那时候的电视,在频道方面的选择也是有限的。就算调对了频道准备观赏时,也会因为微弱的电视讯号干扰而未能安心地观赏。对着电视天线也无可奈何,只能一点一点耐心地调整,方能收看到“清晰”的影像。可是,在调整电视天线也消耗了不少的时间,于是往往剩下可以真正观赏电视节目的时间也已经不多了。

走过了这些岁月,过去笨重的箱子形电视所面临的困难,来到了今天随着科技的进步也被解决了。过去黑白的屏幕,现今已经充满着炫丽的色彩;过去模糊的画面,现今也已经渐渐走向高清的画质;过去微弱的讯号,现今更已经走向了数码化的传播时代。甚至,网络电视的崛起,更然电视爱好观赏着进入了一个电视世界大同的时代,让你无时无刻都可以尽情观赏来自世界各地的电视节目。

只是,旧款电视机零件的稀有及货源的短缺,导致维修费用变得越来越昂贵。再加上崭新款式电视层出不穷地推出,电视机的普及化让新颖电视的价格也更为平民化。电视机外形开始从笨重越变越轻、越变越薄、越变越美,画质也从黑白越变越出色、越变越高清、越变越立体。甚至,以更低的价格,已经足以买到一款比旧有更好更棒的电视机。于是,人人都渐渐遗弃了这些外别特殊,犹如笨重的箱子形状的电视机。

很多人也许不知道,电视机的发明其实只是近代的科技发展史。最早出现的黑白电视机,是于1926年由英国人贝尔德所发明的。然而,从昔日的诞生,到如今的成长,其发展的步伐和改良的突破,真的很难让人想象其前后其实只是少过100年的历史而已。那它的未来,100年后的电视机,谁又想象得到是什么样的呢?

P/S: 此稿刊登于2013年2月20日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

只有700MB的光碟


一片就能够成为一张收藏无数动听歌曲的专辑,两片就足以构成一部情节完整好看的电影。这里要说的就是光碟,在画质或速度上还没有突破性发展的光碟,只有700MB记忆容量的光碟。

现代小朋友对于光碟说出的意义,似乎无法构成他们时代中的代表性。从最早期的影音光碟(VCD),到后来的数码光碟(DVD),再到现在更为先进的光碟格式——蓝光光碟(Blu-Ray),这或许才是他们真正所熟悉的。

随着更大记忆容量硬碟的出现,或更方便携带笔碟的盛行之后,光碟形似的记忆体在现今的时代也许不再广为普遍。光碟在现今时代的意义,最具代表性的也许就只是作为音乐光碟之用途,但那其实只是光碟回归了最原始的用途而已。至于其他的,大概早已被更革新的媒介所取代了。但看回过去,最初的光碟原来就是这个样子的。

光碟在一定程度上是储存记忆媒介的一种革新,主要特质是采用激光扫描的方式,记录和读出所保存的信息。一个普通的光碟,虽然只有区区700MB的记忆容量,可是对于在那观众还没有追求高清画质的年代,它确实是一个很好的娱乐媒介。在胶卷录影带被淘汰的年代,光碟可说是承担起了播放所有电影的重要媒介。

光碟抄写模式对于用户而言也是简易实用的。一架光碟抄写机(CD Writer)在最盛行的年代也不算太贵,只要人手一台,在极短的时间内,就能够把一片光碟进行复制。更重要的是,所复制出来的光碟,其品质也几乎接近原版光碟的品质。用更便宜的成本,能够得到同样品质的娱乐,于是也形成了盗版光碟上的猖狂。

只是,再重要的媒介还是会有被淘汰的一天。当追求标清或甚至高清的年代开始了,所有的影音录像资料因为储存空间更为庞大的需求,光碟已经开始慢慢不再被器重。也因为在储存高容量资料速度上的局限,光碟于是也没有再受到广泛使用了。于是,一部完整高质量的电影来到今天也渐渐放弃了这个只有700MB的光碟。

700MB的光碟容量虽小,但对于要收藏一张拥有约10首歌曲的专辑而言还是充裕的。因为这样形式的光碟足以容纳80分钟的音乐,也就是说能够呈现出大约1167kbps无失真的音乐状态。于是,光碟即使在很多高质科技功能上被其他媒介所取代了,可是依旧保留了作为音乐光碟这最基本的功能。

这是那些年的科技当中,可称得上距离我们比较靠近的科技。虽然它依然还有在被使用着,只是很多功能经已被取代了。几年后,光碟形式的进化又会是怎样呢?

P/S: 此稿刊登于2013年1月30日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

没有滑鼠的日子


滑鼠是一种最普遍且常用的电脑输入硬体设备,最主要的功能便是对当前屏幕的游标进行定位,并且通过滑鼠上的按键和滚轮,在屏幕上对游走的鼠标所在的位置上进行更种方式的操作。

许多人只知道滑鼠很好用,滑鼠让操作电脑变得更为简易许多。可是,又有谁曾设想过,如果有一天滑鼠不听话出现问题而停止操作了,而又在没有后备滑鼠可供使用的情况下,该怎么操作电脑呢?这样的设想其实并不算多想,因为那正正就是出现在过去滑鼠还没有普及的年代,过去的人们还是一样有办法操作着电脑。

那是一个没有滑鼠的日子,也是鼠标还没有在屏幕上出现过的日子。当时所有荧幕上操作的重担,都是交由键盘老大去执行。但键盘老大始终只是由几个按键所组成的硬体,所有在荧幕上更换位置的执行也最多是有上下左右按键操作。因此,一定程度上的比较下,其实用性和效率也肯定比不上滑鼠。

看看当时的我们是怎么运用键盘去执行操作的?开关任何程序上的操作在今天只需要稍微移动滑鼠按个键就行,但以前的我们都要充分运用键盘上的结合按键。在翻阅资料时可以运用滑鼠的滚轮任意滑上或滑下,但以前的我们只有上下键可供选择进行操作。要任意选择文章中的一段文字也同样可以按着滑鼠随意拖过,但以前的我们其实就只是按着shift键,然后才通过方向键慢慢地移动选择。

然而,在滑鼠出现了以后,这些在看似在以前才会有的障碍都获得了解决。滑鼠甚至还有了进化,伴随而来的更是功能更为强大的滑鼠。从最基本的机械滑鼠是需要靠一粒圆球滚动着的,到后来的光学滑鼠开始不需要专用滑鼠垫就能操作。更进一步的,还包括没有电线连接的蓝芽或雷射滑鼠,甚至还有操作更为简易的手写板,或苹果推出的Magic Mouse(没有按键和滚轮,只用手势多点触控技术)。

试想想没有滑鼠的日子,在荧幕操作上会为我们增添了多少麻烦?在滑鼠出现了之后,人们对其的依赖,其实已经足以让滑鼠成为操作上不可或缺的一部份。如果有一天滑鼠真的不小心坏了,那我想在大多网友的感觉上其实就如同少了一只手来操作。正所谓“由俭入奢易,由奢入俭难”,其实就正如“由键盘入滑鼠易,由滑鼠入键盘难”一样的道理。

当触控萤幕出现的今天,滑鼠的功能在一定程度上其实经已被每个人的手指给取代了。滑鼠能过做到的功能,在触控萤幕上只有指头一挥同样也有相同的效果。滑鼠的故事其实只是象征着一个时代,它的未来也肯定会被更为简易操作的科技所取代。

P/S: 此稿刊登于2013年1月16日,星洲日报活力副刊《新媒体》专栏《科技那些年》。

减轻负担或钱包更伤?

呼应2013年财政预算案下的“青年通讯计划”,旨在为我国年龄介于21至30岁,收入不超过3千令吉的青年提供200令吉的智能手机回扣。

可是,这项计划在推出之后却因为只限于购买500令吉及以下手机,而引起大众诸多的争议。内阁因此也在考量之后宣布撤销这项限制,让青年们喜欢购买什么手机就购买什么,一律可以获得200令吉的回扣。然而,青年欢喜了之后接着就引起更多纳税人的反弹,质疑这样的举措还符合当初帮助低收入和负担重一族,让他们有机会跻身网络世界的意义?

我们今天就不看那些月收入不错、社会中产或富二代的情况,因为纵使没有这200令吉的回扣,也对他们起不了任何显著的影响。有些人还是有能力自掏腰包去购买价钱昂贵的手机,有些人还是可以炫耀一番购买了功能强大的手机。我们今天就来看那些需要这笔津贴购买手机的青年,实际上是受惠还是吃亏,是减清了负担还是钱包更受伤?

首先,就是这项政策无形中会激起了更多青年消费欲所带来的伤。200令吉的津贴,看似可以让你少付些钱,就好像百货商场促销大减价所带来的优惠一样。可是,从经济学角度来看,它其实也提供了一种诱因,让更多人只看到这项奖励获得的利,而忽略了可能要付出更多不必要开销的弊。

许多人本来现阶段不需要购买智能少机,或现用的手机还处于良好状况,可是因为不想错过这项津贴,而付更多的钱参与了这项计划。这是因为在500万符合资格的青年之中,面对着的是只有150万名额僧多粥少的情况,大家于是显得更是虎视眈眈。更重要的是,这项津贴是采用一种先到先得的制度分发,也引起了更多的人抢先争取,避免预算分派结束后而落空。

再来,这一伤才是最致命的,因为这些加入这项计划的青年,每个月无形中将会添加了一笔开销。这是因为有其中一项条件列明,目前没有订购手机宽频服务者,须向参与计划的电讯服务公司签订宽频计划。换句话说,凡是购买成功的青年,今后都必须每月为其手机付出50至150令吉不等的宽频月费。

要知道,许多青年买不起智能手机的原因,其实正是承担不起随智能手机购买配套而来的每月持续开销,而并非付不起巨额的手机价值。因为再高的智能手机售价只是一次性的痛,每个月需要付上的月费其实才是恶梦。以学生为首,经济能力不佳的青年本来只是使用更廉价实惠、负担不高的配套,现在却需要付得更多,那是弊,而不是利。

从国库掏出了3亿令吉,本来为了帮助低收入群体,可惜在我看来却是政策实行不当、成效欠缺理想、目标有违提案。这样的政策,非但没有为青年减轻负担,反而让他们的钱包更伤啊!

P/S: 此稿刊登于2013年1月8日,<星洲日报>言路版。

迈向2013

201311日的生活,日子还是一样照过,只是今天不需要工作。

挥别2012,当迈向2013全新一年的第一天,很多人都希望有个全新的改变。就像老话说的一句,新的一年新的开始。但现实并非如此的,因为事情发展的规律很多都不是把新年当作一个转折点,很多事情也不会在倒数跨年间就突然有不同的运转。因为改变,不是只能在新年间才能完成。

每个人对于崭新的一年都有不同的期许,然后就会看到很多人列出全新一年的期许清单。其实我也不例外,只是我的2013,也没有什么特别规划,因为也觉得一切只要按照现今的模式走下去也没有什么不好。适当的时候,想做的时候,都可以顺着自己的意愿前进,达成自己的想法。

要在一篇文章内顺序排列出何者优先的憧憬,况且要我想出一个大蓝图的方向也太困难了。我只是觉得,很多东西,很多愿景都是在某个时候才会萌生的念头,而并非一年之始说了就算。然而,我并非就因此应该被看成没有目标的人,只是我都希望我在某月某日立下的目标都可以实现,不仅仅是新年的目标而已。

祝自己一句:“心想事成”,我想这样也不会太过份吧!虽然说是希望所有心里想的都能够成为事实,但那未必就是贪心的念头。只是希望心中好的想法都可以成真,美好的事情都能够如愿到来。我也一样期望自己不会在一年之内不,明年的今天不会觉得有什么遗憾。

2013,没有什么特别的愿望,还是想说,心想事成,最重要。